每個禮拜我會在「讀書心得」分類裡面新增一篇文章,每篇文章都是其中一本書的讀後心得。不是內容摘要,也不是書評,僅僅只是心得。

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在你眼前,有一輛失控的列車呼嘯而過,即將撞上被綁在鐵軌動彈不得的五個人。而你和一位胖子站在天橋上,你可以選擇把那個胖子推下鐵軌,阻止火車前進,以拯救無辜的五個人。

 

你會殺死那個胖子嗎?

 

你可以說,這個情境太不真實了;你也可以說,你不會碰到這種兩難的情境。這樣認為的人,我們來看以下這些真實情境:

 

你是一位總統,現在你必須決定是否把原子彈投到一個國家,使無數無辜的人們死亡,以提早結束戰爭。

 

你發生了船難,救生艇上有四個人,其中一個人已經瀕臨死亡。如果你和其他三個人把他殺了並且吃了他,那你們三人可以活下來;如果你不這麼做,你們四人都會死亡。

 

你是一位醫生,而你的病人中有一對雙胞胎連體嬰,如果不進行分割手術,兩個孩子都會死;但如果進行分割手術,其中一位孩子會死亡。

 

你會丟下原子彈嗎?你會吃掉那個人嗎?你會進行分割手術嗎?如果你認為這些答案很簡單,端看每個人心中的道德標準,而每個人的道德標準是恆定且公正的,那麼我們也可以看看下面的故事。

 

心理學家也對電車難題很有興趣,他們想知道人類是如何下判斷的,為此心理學家進行了很多實驗。在這裡使用了電車難題的其中一個變形:我們可以扳動開關,打開橋上的閘門,使胖子落下鐵軌擋住火車,從而拯救鐵軌上無辜的五個人。雖然我們都說不清打開閘門讓胖子落下,和親手推下胖子之間在道德上的差異,然而大部分的實驗參與者就是比較願意打開閘門,而比較不願意親手推胖子一把。

 

這說明人類的判斷並不如想像中精準,在決策途中會被數不清的因素影響。研究發現聞到美味的麵包香氣的人,會對他人比較慷慨,另外,法官會不會讓人假釋,其實和他在多久前吃了上一餐飯有關。

 

在書的最後,作者對於是否殺死胖子這個難題,並沒有給出一個明確的答案。我們也知道,我們對道德判斷的標準並不如自己想像般公正。縱使如此,在日常生活中,我們總是時不時要面對類似的決斷。例如我們要不要冒著遲到的風險,協助需要幫助的路人?是否要把犯錯的孩子退學?生活中的許多判斷都牽涉到同樣的兩難,同時這些決策會對他人有長遠的影響。

 

我們或許不能就電車難題提出一個完美的解答,然而這樣的思考過程能讓未來做決策時更將謹慎,畢竟人類是多麼容易被影響的生物。同時能不再對自己的判斷太過理直氣壯或沾沾自喜,畢竟每做一個決定,可能都有一個無辜的胖子被犧牲。

 

參考資料:

你該殺死那個胖子嗎? http://www.books.com.tw/products/0010743075

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